Vanaf Amsterdam naar Hong Kong

9 juni, 8:30 uur. Met 1 rugzak stap ik uit de trein op Schiphol. De start van een nieuwe reis, een nieuw avontuur. Als een klein kind in de snoepwinkel kijk ik met grote ogen en open mond naar de vertrekborden die door de aankomsthallen hangen. Waar moet ik heen?

Mijn hart maakt een sprongetje als ik mijnvlucht op het bord zie staan. 13:10 uur Hong Kong – G6R24.
Hong Kong… of all places! Een wereldstad met ruim 7 miljoen inwoners. 7 Miljoen mensen verdeeld over 235 eilanden, gelegen in de Zuid-Chinese Zee. Het merendeel van de eilanden is overigens niet bewoond. Dat verklaart misschien waarom Hong Kong voor meer dan 50% uit natuurgebied bestaat. Iets waar lang niet iedereen bij stil staat aangezien Hong Kong bij velen toch het imago van wolkenkrabbers en stedelijkheid de boventoon voert.

Geschiedenis

Tot aan 1997 was Hong Kong bijna 150 jaar lang kolonie van het Britse rijk. Inmiddels is de stad een speciale administratieve regio van volksrepubliek China. Geen idee wat dat precies inhoudt, maar goed, ik heb nog 11 uur vliegtijd voor de boeg om daar achter te komen. Ik ben er alleen nog niet uit of die vliegtijd nu in- of exclusief 6 uur tijdsverschil is. Wat ik wel weet is dat we morgen, na 9.261km vliegen, om 6.20u in Hong Kong aankomen en dat het daar dan 6 uur later is dan in Nederland.

Voor nu moet ik in ieder geval nog 3 uur wachten voor ik de lucht in kan. Mooi moment om de eerste indrukken te beschrijven en de eerste zenuwen van me af te schrijven. Want ja, ik heb er enorm veel zin in, maar ik vind het stiekem ook allemaal wel een beetje spannend.

Waar ga ikheen? Wat staat me te wachten? Waar kom ik terecht? Ja, globaal weet ik het wel zo’n beetje waar ik heen wil en wat ik wil zien. Hoe ik daar invulling aan geven? Dat zie ik ter plekke wel.

Eerst maar eens met alle bagage door de douane heen zien te komen,

Hong Kong, here I come!

I’m ready for take off….
Voor meer reisinformatie check mijn Polarsteps

Onderweg naar Tirana Albanië.

Vandaag (8 juni) ben ik vertrokken naar Tirana, mijn vlucht vertrekt dan pas wel morgen om 06:00 uur, maar er is geen andere mogelijkheid om anders op Schiphol te komen dan de laatste nachttrein te nemen die vanuit thuis vertrekt, dat houdt dus in dat ik om uiterlijk 23:00 uur moet vertrekken om, om 02:00 uur aan te komen op Schiphol, overnachten op Schiphol dus.

Vele mensen hebben mij al de vraag gesteld: waarom ga je naar Albanië en niet naar een normaal land? Volgens mij is Albanië een normaal land, ok, het is geen vakantiebestemming, maar er komen wel steeds meer toeristen, er worden ook steeds meer reizen aangeboden naar Albanië en ik ben er nog nooit geweest, dus moet ik er een keer naar toe, het is toch weer een land van Europa die ik kan afvinken.

Goede informatie vinden is nog behoorlijk moeilijk, er zijn maar 2 reisgidsen uitgegeven voor het land en deze zijn al behoorlijk oud en in het Engels en Duits. Nederlandse informatie is nauwelijks te vinden.

Uiteindelijk ben ik dus om 06:00 uur vertrokken naar Tirana, gelukkig toch nog een directe vlucht gevonden naar Tirana, de meeste vluchten waren met overstap in Istanboel of Wenen. Het internationale vliegveld van Albanië is niet zo heel groot, ze hebben maar liefst 1 start en landingsbaan (Schiphol heeft er 5). Nadat we geland zijn taxiën we naar de gate, daar worden we netjes opgehaald door een bus die ons naar de aankomsthal brengt, dit is een rit van wel 1,5 minuut. Als je direct van het vliegtuig naar de aankomsthal was gelopen was ik vlugger geweest. Je zie als je aankomt nog wel dat het hele land in opbouw is, zo stonden er langs de de baan nog een aantal oude straaljagers (of deze nog in gebruikt waren weet ik niet, maar het waren bij ons museumstukken geweest en hier stonden ze er goed onderhouden bij).

Vanuit het vliegveld moet je dus de bus of taxi nemen naar de stad, het vliegveld ligt ongeveer 15 km van de stad. Ik had wel een adres, maar ik wist niet hoe ik daar moest komen met de bus en mijn verwachting was dat de gemiddelde buschauffeur dat mij ook niet kon vertellen, dat werd al heel vlug bevestigd, dan maar een taxi, die brengt mij wel naar het juiste adres. Ik een legale taxi gezocht, voor een vaste prijs brengt hij je naar elke plek in de stad, dus dat is wel weer goed geregeld hier. Echter kende de chauffeur het adres niet, ik had wel een telefoonnummer van de plek waar ik sliep, dus die aan de chauffeur gegeven en met mijn hostel aan de andere kant van de lijn ben ik naar mijn hostel gebracht.