Een bezoek aan het Smithsonian National Zoological Park

Ondanks het weer ben ik vandaag naar de dierentuin geweest, hier noemen ze dat een zoo want dat is korter dan dierentuin. In tegenstelling tot de dierentuinen dit ik tot nu toe bezocht heb, was deze volledig gratis te bezoeken. Dat houd wel in dat er constant onderzoek naar het gedrag van de dieren gedaan word.

Ondanks dat het gratis entree is, zijn er wel veel dieren van over de hele wereld. De dierentuin ligt Net buiten de stad, ongeveer een kwartier met de metro. Het is een ontzettend groot park met grote en ruime verblijven en kun je dicht bij de dieren komen. Als je niet oplet verdwaal je er gemakkelijk. Wat wel grappig is, is dat een aantal verblijven aan de straatkant zijn, je kijkt dus vanaf de straat in de dierenverblijven, sommige mensen hebben dus cheetas als overburen.

Het unieke aan deze dierentuin is dat ze reuzepanda’s hebben. Daar doen ze dus ook uitgebreid onderzoek naar, 24 uur per dat zitten een paar biologen op diverse schermen te kijken wat deze beesten doen ( ik heb ze alleen maar zien slapen).

Als je wil kijken of ze nu wel actief zijn kun je klikken op de volgende link. Dan ga je naar PandaCam.

 

Het was wel erg rustig in het park, soms had je echt het gevoel dat je helemaal alleen door het park liep. Daardoor wel enkele mooie foto’s kunnen maken.

Deze diashow vereist JavaScript.

Tegen 3 uur ben ik weer richting het hostel gegaan omdat het weer steeds slechter werd.

Morgen ga ik met de bus naar Philadephia, een rit van ongeveer 3 uur.

Dierenrijk

Dierenrijk is een relatief nieuw park tegenover de gevestigde parken als Ouwehands, Burger’s Zoo. Het park is pas sinds 2004 geopend. In eerste instantie waren er alleen Europese dieren te zien, echter in 2008 is het park uitgebreid met andere dieren uit de rest van de wereld.

Het park is 16 hectare groot en er zitten ongeveer 60 verschillende soorten dieren vanuit de hele wereld, verdeeld in verschillende thema’s.

Het park is verdeel in de volgende thema’s:

  1. Cultuurlandschap;
  2. Oerbos;
  3. Alpen;
  4. Het hoge Noorden;
  5. strand en zee;
  6. Moeras;
  7. het mediterrane Zuiden.
De rode panda

Ik vind het park zelf wat minder. Het park is niet echt heel groen en op sommige plaatsen misschien wat kaal. Het scheelt natuurlijk wel dat wij er al half maart waren. Wellicht is het in de lente en zomer stukken beter.

De hokken of ruimtes zijn soms aan de kleine kant waardoor het voor sommige dieren te klein is. Er is dan te weinig voor de dieren te doen, te weinig uitdaging.  Er worden met regelmaat shows gegeven, nu moet je niet zien dat dit een show is met getrainde dieren. De dieren laten geen kunstjes zien, dit is ook niet de bedoeling van het park zelf. De dingen die de dieren doen zijn bedoeld om de dieren te onderzoeken op hun gezondheid. Er wordt dan ook uitleg gegevens over de dieren, waarom deze bepaalde oefeningen trainen. Het is dus puur voor het welzijn voor de dieren.

Voor kinderen is er tussen elke 4 a 5 hokken een klein speeltuintje waar ze kunnen spelen, daar zijn dan ook bankjes bijgeplaatst zodat de ouders er bij kunnen zitten. Hierdoor blijft het voor de kinderen ook erg leuk en niet alleen maar dieren kijken.